DATOS BASICOS DEL AUTOR

  • Nombre: Charles John Huffan Dickens
  • Fecha de Nacimiento: 07/02/1812
  • Fecha de su Muerte: 08/06/1870
  • Lugar de Nacimiento: Portsmouth, Reino Unido

  • Charles Dickens fue un famoso novelista inglés, uno de los más conocidos de la literatura universal, y el principal de la era victoriana. En su obra destacan las descripciones de gente y lugares, tanto reales como imaginarios.
  • BIOGRAFIA CHARLES DICKENS

    Charles John Huffan Dickens nació en Portsmouth (Reino Unido) el 7 de Febrero de 1812, y murió el 8 de Junio de 1870, en su casa de Gadshill Place, situada en Kent (Reino Unido). Sus restos están enterrados en la abadía de Westminster.

    Hijo de John Dickens (1786 - 1851), que trabajaba como oficinista en el puerto de Portsmouth y era de familia humilde, y Elizabeth Barrow (1789 - 1863), que pertenecía una familia de clase media.

    Pasó su infancia entre Londres y Kent, y hasta la edad de nueve años no comenzó a asistir a la escuela primera. Se vio obligado a abandonar sus estudios cuando su padre fue encarcelado en el año 1824, debido a las deudas que contrajo por su continuo despilfarro del dinero de que disponía la familia.

    Acabó viviendo solo en una habitación de un suburbio cercano a la cárcel, ya que su madre vivía con su padre en la prisión. Se vio obligado a trabajar en una fábrica de betunes, donde etiquetaba y cerraba los botes de betún, y con el poco dinero que ganaba podía pagarse el alojamiento y ayudaba a su familia.

    Poco tiempo después, murió su abuela materna, la cual dejó su herencia a la familia, con lo que pudieron pagar las deudas y abandonar la cárcel. Pero su madre no le permitió abandonar la fábrica hasta un tiempo después. Ese hecho y la dura infancia que tuvo, le hizo sentirse abandonado, y le marcó para el resto de su vida, y se vería plasmada en sus principales obras, donde siempre predominaba la pobreza y el patetismo de los protagonistas.

    Una vez liberado de sus obligaciones laborales, ingresó en una buena escuela, la Wellington House Academy, y además comenzó su afición a las novelas de aventuras y picarescas, las cuales leía en todo momento, y serían una gran fuente de influencia para sus posteriores obras. Sus autores favoritos eran Tobías Smollet y Henry Fielding.

    Charles Dickens Charles Dickens Charles Dickens

    A la edad de 15 años, Charles Dickens abandona sus estudios y en 1827 comienza a trabajar en el despacho de abogados “Ellis & Blackmore”, lo que le permite obtener experiencia que le serviría posteriormente. 

    En 1828 se convierte en reportero independiente, especializado en asuntos legales, gracias a su experiencia en tribunales, colaborando con publicaciones como “Doctor’s Commons” o “True Sun”.

    En esta época comienza a madurar la idea de convertirse en actor teatral, viendo  que no consigue muchos ingresos con su trabajo como reportero. Se decide a tomar clases de arte escénico, pero cuando iba a realizar una decisiva prueba, una inoportuna enfermedad se lo impide, y acaba abandonando sus aspiraciones de convertirse en un famoso actor.

    En 1833 retoma su trabajo como reportero, trabajando para una publicación llamada “The Mirror of Parliament”, la cual dirigía su tío. Su carrera como periodista comenzaba a destacar, lo que le llevó a ser contratado poco después por el periódico de tintes liberales “The Morning Chronicle”, para el que comenzó a trabajar como periodista político, viajando por todo el país cubriendo noticias políticas y campañas electorales.

    A final de ese año se publicaron los primeros trabajos de Charles Dickens, en la revista “The Monthly Magazine”, que editaba un amigo llamado George Hogarth. Eran una serie de breves escritos sobre la vida cotidiana que se desarrollaba en Londres en esa época. Esa publicación la firmó con el seudónimo de “Boz”.

    A raíz del éxito obtenido por ese trabajo, recibió el encargo de hacer otro volumen del mismo estilo, que iria acompañado por ilustraciones del artista George Cruikshank. Ese trabajo se publicó en 1836 con el nombre de “Los apuntes de Boz”.

    En abril de 1836, Charles Dickens contrae matrimonio con Catherine Hogarth, y se mudaron al barrio de Bloomsbury, en Londres.

    Poco después volvió a retomar su trabajo realizando otra publicación similar a las anteriores, esta vez con el conocido artista Robert Seymour, al que le sucedió H.K. Browne, cuando se suicidó. La obra se publicó entre 1836 y 1837 con el nombre de “Los papeles póstumos del Club Pickwick”, de enorme éxito y que le dio fama a Charles Dickens.

    Su siguiente trabajo se publicó por entregas entre 1837 y 1838, y fue un relato autobiográfico, que llevaba el título de “Oliver Twist”, y es, sin duda alguna, una de sus obras más importantes y más reconocidas. El estilo de publicar esta novela resulto un verdadero éxito, por lo que repitió la formula en sus siguientes obras.

    Posteriormente publicó, también en forma de entregas mensuales entre 1838 y 1839, “Nicholas Nickleby”, novela de tono dramático, que narra la vida de un joven que se ve obligado a mantener a su madre y su hermana, tras la muerte de su padre.

    Su siguiente novela fue “La tienda de antigüedades”, que vio la luz en entregas entre 1840 y 1841. Es otra novela dramática con un niño como protagonista, en este caso la pequeña Nelly. La obra estaba inspirada en la cuñada de Charles Dickens, Mary Hogarth, la cual falleció con solo 17 años. Esta novela tuvo un gran éxito, no solo en Inglaterra, sino también en América.

    En 1840, Charles Dickens, que tenía un gran prestigio por sus obras publicadas, decide fundar un periódico semanal, manteniendo así su pasión por este medio.

    Un año más tarde es nombrado hijo adoptivo de la cuidad de Edimburgo.

    Ya en 1842 viajó a Estados Unidos, donde inicialmente fue recibido con una gran bienvenida, pero al poco tiempo fue rechazado, gracias a las conferencias que impartía, y, sobre todo, a la publicación de la novela “Notas de América”, en la que criticaba la esclavitud. Fue su primer fracaso como escritor, ya que tampoco en Inglaterra obtuvo el éxito esperado.

    Se repuso de ese fracaso con la publicación en 1843 de su novela “Canción de Navidad” (también conocida como “Cuento de Navidad”), que obtuvo un gran éxito y volvió a hacer de Charles Dickens uno de los autores más importantes de su tiempo. Esta novela es de las más conocidas del autor.

    A ese éxito le siguió la novela “Dombey e hijo”, publicada en varias entregas entre 1846 y 1848, donde Dickens, de nuevo compone, un relato de gran carga social y dramática.

    Tras esta novela, el método de trabajo del escritor sufrió un giro de gran importancia, ya que hasta ahora siempre había basado su escritura en la improvisación a medida que avanzaba en la historia, y a partir de aquí comienza a realizar un trabajo más planificado. En estas obras posteriores se observa una mayor calidad literaria.

    En 1849 funda una publicación semanal llamada “Household Words”, en la que publicaba escritos propios y obras de autores no muy conocidos, para que tuvieran la posibilidad de ver sus trabajos publicados.

    La publicación de “David Copperfield”, en entre 1849 y 1850, supone el mayor éxito en ventas del autor, la cual se considera en gran parte autobiográfica. El propio Dickens siempre la considero su obra más querida.

    En los siguientes años publica dos de sus obras más complejas, “Tiempos difíciles”, en 1853, y “Casa desolada”, en 1854. Estas dos obras reflejan el cambio que había sufrido Charles Dickens en los últimos años, tras todos los hechos que acaecieron en su vida en esa época.

    Debido a la gran carga de trabajo que tenía, su salud acabo resintiéndose, lo que además vino agravado por la muerte de una de sus hijas, de su padre y de su hermana, cayendo gravemente enfermo y exhausto en 1850.

    Acaba separándose de su esposa en el año 1858, tras años en los que la convivencia del matrimonio fue a peor. Además de la presión que tenía su esposa, por convivir con una persona tan famosa y tener que cuidar de sus diez hijos, circulaban rumores de que Charles Dickens mantuvo una relación con su cuñada Gerogina, con Maria Beadnell, un antiguo amor, e incluso con la actriz Ellen Teman.

    A partir de ese momento, el carácter de Charles Dickens empeoro notablemente, paralelamente a su salud. A pesar de ello siguió escribiendo continuamente, y dando conferencias.

    En 1859 publica “Historia de dos ciudades”, una obra que destaca por ser muy diferente del estilo habitual al que Charles Dickens estaba acostumbrado a publicar, abandonando sus personajes infantiles y su desarrollo en la Inglaterra de la época.

    Su siguiente novela fue “Grandes esperanzas”, que vio la luz entre 1860 y 1861, de nuevo en formato de publicación mensual.

    Charles Dickens sufre un tremendo accidente de tren en 1865 en Staplehurst, en el que viajaba con Ellen Ternan y su madre. El  suceso fue muy famoso en ese momento, por la cantidad de muertos que hubo en el mismo. Ese accidente le marcó para el resto de su vida, por lo que vivió allí, a pesar de salir ileso físicamente. Ese mismo año publica “Nuestro amigo mutuo”, cuyo manuscrito está a punto de perder en dicho accidente.

    Siguiendo con sus viajes, regresa a Norteamérica, en 1867, obteniendo allí un gran éxito de público en sus conferencias, y un año después regresa a Inglaterra, donde comenzó a sentir interés por las representaciones teatrales, algo que le ocupó los últimos años de su vida.

    El 9 de Junio de 1870 fallece de un derrame cerebral, seguramente provocado por su exceso de trabajo y su ajetreada vida personal. Poco antes había publicado la primera entrega de su siguiente novela, “El misterio de Edwin Drood”, la cual quedó inconclusa.

    Charles Dickens siempre será recordado como uno de los novelistas más influyentes de la época victoriana, que reflejaba a la perfección los efectos de la Revolución Industrial sobre la sociedad de la época.

    Sus novelas combinaban perfectamente la crítica social con una fina ironía y gran dosis de humor. Es considerado un maestro creando personajes a los que dotaba de una gran personalidad y realismo.